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2018年4月21日 (土)

平等院 鳳凰堂と藤の花2018

目次  2006年1月27日から毎日更新しています。

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※写真は全てクリックで拡大します。

昨日は宇治に行ってきました。途中の道筋は省略して平等院の拝観受付から。「平等院」は、ときの権力者、関白藤原道長の別業(別荘)を、道長の死後永承7年(1052)にその子頼通が仏堂に改めて平等院としたのが始まりです。

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「表門」は江戸時代初期に塔頭・浄土院の門として伏見城から移築したものを、1957年に現在地に再移築しました。

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表門を入ると左に遺跡「扇の芝」への道があります。「治承の乱」で源頼政が自害した場所ですが、詳しくは別の機会に。

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鳳凰堂の手前に大きな藤棚があります。この藤は樹齢約300年で、数年前まで房の数が減り、長さも短くなって勢いがない状態が続いていました。そこで、専門家の指導のもと藤の樹勢回復を目的に剪定や土壌i改良を行ってきたそうです。

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「観音堂」(重文) 鎌倉時代前期に創建当時の本堂跡に再建された建造物とされています。全体的に簡素な建物ながら、垂木を地円飛角の二軒とし、天平以来の格式高い様式に倣っています。(藤棚の周囲を一周します。)

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昨年から藤の花の回復がみられ、今年はさらに勢いが増してきたようです。平等院ではHPで毎日開花状況を公表しています。

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昨日の段階で、花房の長さが70~100cmで6~7分咲きの見頃となっています。今週末から気温が高い予報のため、来週の中頃には花房の上の方が色あせてくる見込みだそうです。

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一番良い状態で見ることができるのは、今週末から来週前半となる見込みだそうです。

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平安時代後期、末法思想が貴族や僧侶らの心をとらえ、極楽往生を願う浄土信仰が社会の各層に広く流行していました。

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平等院が創建された1052年は末法初年とされ、都の治安が乱れ、僧兵の強訴、疱瘡などの疾病の流行、火災などの混乱が続きました。頼通は、別業の寝殿を本堂に改めて平安を祈念しました。

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初代執印(開山)として寺門派園城寺長吏・明尊を迎え、当時は天台宗寺門派に属していました。このときの境内は、北大門(宇治橋南)、西大門(宇治駅付近)、南大門(浄土院南)を有して広大なものでした。以後、平等院は藤原氏の氏寺になりました。

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「鳳凰堂」(国宝) 寺の創建の翌年(1053年)、阿弥陀堂(鳳凰堂)が建立され、定朝作の阿弥陀如来坐像が安置されて、盛大な落慶法要が営まれたそうです。鳳凰堂は、「中堂」、その左右の「翼廊」、背後の「尾廊」からなっています。

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実は4つの建物はつながっておらず、全体の造形美のために配置されていると考えられています。中堂の前に「平等院型石灯籠」(重美)があり、頼道は興福寺南円堂前の銅燈籠を写したともいわれています。

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鳳凰堂は阿字池の中の島に東向きに建てられ、あたかも極楽の宝池(ほうち)に浮かぶ宮殿のようにその美しい姿を水面に映します。浄土思想では、阿弥陀如来が来世での極楽往生に導くとされ、頼道の娘・四条宮寛子は、対岸に小御所を建てて拝んだそうです

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鳳凰堂の中堂内に、本尊として丈六、皆金色の「阿弥陀如来坐像」(国宝)が安置されています。本尊は仏師・定朝の晩年の作で、平安時代後期の藤原様式の最高傑作、和様化の極点といわれているそうです。

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平等院型石灯籠は高さが2m近くもあり、前後が突き抜けた大きな火袋が特徴です。これは本尊の阿弥陀如来に大きな火をささげるためのものと考えられています。

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鳳凰堂と阿字池からなる浄土式庭園は1922年に国の史跡及び名勝に指定されました。

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対岸に、先ほど見てきた藤棚と観音堂が見えます。

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池の南に「平等院ミュージアム鳳翔館」があり、国宝の梵鐘、雲中供養菩薩像26躯、鳳凰1対、重文の十一面観音立像、市指定文化財の帝釈天像、地蔵菩薩像などが展示されています。中では写真撮影できません。下は鳳翔館の出口にある休憩所。

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鳳翔館の外にある鐘楼には、平等院創建時に制作された日本三名鐘の一つの「梵鐘」(国宝、本物は鳳凰館で展示)の複製が吊るされています。日本三名鐘は、姿の平等院、声の三井寺、銘の神護寺と呼ばれているそうです。

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近年の発掘調査(1990-2003)により、平安時代の築造時の阿字池の遺構が発見されました。当時の姿に戻すため、石組の護岸から玉石を敷き詰めた州浜に復元されました。また、鳳凰堂北に平橋、小島(中島)、反橋が新たに復元されました。(尾廊が見えます。)

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屋根の上の一対の鳳凰も鳳翔館で展示されている鳳凰(国宝)の複製です。

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コメント

一気に初夏になりましたね。
初夏の静けさを感じます。
緑の中にある藤の花が、風情があっていいですよね。

投稿: munixyu | 2018年4月21日 (土) 15:05

★munixyuさん こんばんは♪
例年ならばGWの頃に訪れる平等院ですが、今年は藤の花が1週間から10日くらい早く開花したようです。

投稿: りせ | 2018年4月24日 (火) 00:55

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